ผักน้ำ

ชื่อไทย: ผักน้ำ
ชื่ออังกฤษ: Watercress
ชื่อวิทยาศาสตร์: Nasturtium officinale W.T. Aiton

วอเตอร์เครส มีชื่อภาษาไทยว่าผักสลัดน้ำ หรือหลายคนมักเรียกว่าผักน้ำ มีลักษณะคล้ายกับผักเป็ดไทยแต่ใบจะยาวกว่า ปลายใบโค้งมน มีถิ่นกำเนิดอยู่ในประเทศฝรั่งเศส ปัจจุบันปลูกกันอย่างแพร่หลายเพราะได้รับความนิยมมากในหมู่คนรักสุขภาพ โดยเฉพาะในประเทศแถบยุโรป นิวซีแลนด์ และอเมริกา มีคุณประโยชน์ต่อร่างกายมหาศาลจนได้รับฉายาว่าเป็นราชินิแห่งผักเพื่อสุขภาพเลยทีเดียว

วอเตอร์เครสมีแคลเซียมสูงมากเมื่อเทียบกับผักชนิดอื่นๆ ทั้งยังมีวิตามินเอสูง วอเตอร์เครสเพียง 10 ยอดจะให้วิตามินเอสูงถึง 1 ใน 4 ของปริมาณที่ร่างกายต้องการใน 1 วัน นอกจากนี้ยังอุดมไปด้วยวิตามินอีและวิตามินซี ทั้งยังมีคุณสมบัติในการล้างพิษและสารตกค้างออกจากร่างกาย ช่วยต่อต้านอนุมูลอิสระ สร้างภูมิคุ้มกัน และช่วยลดระดับไขมันในเลือด จึงเป็นยอดผักที่เป็นสุดยอดผักอย่างแท้จริง

การเลือกซื้อ

เลือกส่วนยอดของวอเตอร์เครสที่หักได้ง่าย ก้านมีสีเขียวสด ไม่เหนียว ไม่มีรอยจุดสีน้ำตาลตามใบ ไม่มีรอยช้ำหรือมีกลิ่นเหม็น เพราะวอเตอร์เครสต้องการพื้นที่ที่มีน้ำไหลผ่านตลอดเวลา หากปลูกในพื้นที่ที่ไม่เหมาะสมก็จะทำให้น้ำเน่าเสีย ทำให้ผักพลอยมีกลิ่นที่ไม่พึงประสงค์ไปด้วย

วิธีล้าง

วอเตอร์เครสเป็นผักที่สามารถเก็บเกี่ยวได้ตั้งแต่อายุการปลูกยังไม่มาก คือเป็นผักที่โตไว ให้ผลผลิตไว จึงมักไม่มีการใช้ปุ๋ยหรือยาฆ่าแมลง ยกเว้นวอเตอร์เครสที่ปลูกในระบบไฮโดรโปนิกที่จำเป็นต้องใช้สารเคมีเป็นสารอาหารหลัก ดังนั้นควรล้างให้สะอาด ด้วยการแช่ในน้ำผลมเกลือแกงหรือผสมน้ำส้มสายชู และล้างอีกครั้งด้วยการเปิดน้ำสะอาดไหลผ่าน 1-2 นาทีเพื่อกำจัดเศษดินออกให้หมด แล้วจึงสามารถนำไปปรุงอาหารหรือกินสดได้

วิธีกิน-วิธีปรุง

วอเตอร์เครสเหมาะจะนำมากินแบบสดๆ เป็นเมนูสลัดต่างๆ รวมถึงผัดโดยใช้เวลาน้อยๆ ให้ยังคงความสด เพื่อรักษารสสัมผัสที่กรอบและฉ่ำน้ำเอาไว้ จะนำมาปรุงเป็นเมนูคุ้นเคยอย่างแกงจืดหรือแกงส้มก็ช่วยเพิ่มรสชาติอาหารให้หลากหลายขึ้น หรือจะนำมาชุบแป้งทอดแล้วยำคล้ายยำผักบุ้งกรอบก็อร่อยไม่แพ้กัน

บทความที่เกี่ยวข้อง

ที่มาข้อมูล

  • สถาบันส่งเสริมการสอนวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี (สสวท.)
  • https://medthai.com/