แตงโมอ่อน

ชื่อไทย: แตงโมอ่อน
ชื่ออังกฤษ: Young Watermelon
ชื่อวิทยาศาสตร์: Citrullus lanatus

เราอาจจะคุ้นเคยแตงโมเนื้อแดงฉ่ำ กินแล้วชื่นใจในฤดูร้อน แต่ถ้าเป็นคนทำอาหารหรือช่างกิน คงได้เคยลิ้มรสแตงโมอ่อนในเมนูแกงส้ม แกงเลียง ผัดไข่ หรือจิ้มน้ำพริกกันมาบ้าง นับเป็นอาหารที่อุดมไปด้วยวิตามินซี (Vitamin C) และฟอสฟอรัส (Phosphorus) แคลอรี่ต่ำ แถมยังช่วยเรื่องระบบย่อยอาหารให้ทำงานได้ดี จากที่เคยอยู่ในสำรับปู่ย่าตายาย ก็เริ่มถูกพูดถึงในวงอาหารสุขภาพมากขึ้น

ในแง่พืชเศรษฐกิจ แตงโมอ่อนเข้ามาช่วยเหลือชาวนาที่ทำนาในหน้าแล้งไม่ได้ เพราะสามารถใช้ที่นาปลูกแตงโมอ่อนทดแทน (หรือใช้เป็นพืชหลังนา) เก็บเกี่ยวผลผลิตได้ไว แต่พอเป็นพืชไร่ โอกาสที่เกษตรกรจะใช้ปุ๋ยเคมีหรือฉีดพ่นยาฆ่าแมลงก็มีเช่นเดียวก้น

การเลือกซื้อ

เลือกแตงโมอ่อนที่ขั้วสด ตึง ดีดเบาๆ ด้วยนิ้วแล้วเสียงไม่ฝ่อ ไม่ต้องกังวลผิวที่มีรอยดำๆ มากนัก เพราะแตงโมผิวบาง เวลาถูกขูดขีดก็จะเกิดรอยได้ แต่เมื่อปอกเปลือกแล้วไม่กระทบกับเนื้อข้างใน

หากซื้อมาแล้วยังไม่ทำ ห้ามล้างหรือปอกเปลือก เพราะจะทำให้แตงโมอ่อนเหี่ยวได้ ให้แช่ตู้เย็นไว้เพื่อรักษาความสด

วิธีล้าง

แม้จะต้องปอกเปลือกก่อนปรุง แต่ก็ควรล้างให้สะอาด โดยแช่ในน้ำผสมเบกกิ้งโซดา อัตราส่วน 10:1 สัก 10 นาที แล้วล้างออกด้วยน้ำไหล 2 นาทีก่อนปอกเปลือก

วิธีกิน-วิธีปรุง

แตงโมอ่อนมีเนื้อเยอะ และพร้อมซึมซับน้ำแกงในเมนูต่างๆ จะผัดกับกุ้งแห้ง ผัดกับไข่ นำไปแกงส้ม หรือแกงเผ็ด ก็ช่วยปรับรสเข้มข้นของแกงรสจัดให้อ่อนลงและกินง่ายขึ้นได้

ที่มาข้อมูล