พริกไทย

ชื่อไทย: พริกไทย
ชื่ออังกฤษ: Pepper
ชื่อวิทยาศาสตร์: Piper nigrum

นี่คือพืชเศรษฐกิจของไทยยุคโบราณมาตั้งแต่สมัยกรุงศรีอยุธยา เป็นสินค้าส่งออกสำคัญชนิดที่ชาวยุโรปยกให้พริกไทยบ้านเราเป็นพริกไทยที่ดีที่สุด แม้ว่าปัจจุบันสถิติส่งออกพริกไทยรายใหญ่ที่สุดของโลกจะกลายเป็นอินเดียและอินโดนีเซียไปแล้วก็ตาม

สำหรับพริกไทยในฐานะเครื่องปรุง พริกไทยขาวและพริกไทยดำมาจากพริกไทยช่อเดียวกัน แต่พริกไทยดำเป็นการเลือกพริกไทยที่แก่เต็มที่จนเม็ดออกเป็นสีส้มแดง ตากแดดจนเมล็ดแห้งดำ ส่วนพริกไทยขาวจะคัดเฉพาะพริกไทยสุกสีเหลือง บ่มให้เปื่อยแล้วแช่น้ำจนกว่าเปลือกจะล่อนออกมา แล้วค่อยไปตากแดด แต่กระบวนการนี้ใช้เวลานาน โรงงานจึงใช้การฟอกพริกไทยดำให้ขาวด้วยคลอรีน (Chlorine) แทน

การเลือกซื้อ

เลือกซื้อพริกไทยอ่อนที่ช่อแน่นสวย เม็ดพริกไทยมีสีเขียวอ่อนและเข้ม ไม่ดำคล้ำ มีรอยเน่า และเมื่อซื้อมาแล้ว ควรห่อกระดาษ ใส่ถุง แล้วแช่ตู้เย็น จะลดอาการดำคล้ำของเม็ดพริกไทยอ่อนได้

ส่วนพริกไทยเม็ด ควรเลือกซื้อจากร้านค้าที่บอกที่มาและวิธีการทำพริกไทยได้เพื่อหลีกเลี่ยงพริกไทยฟอกคลอรีน (Chlorine) และควรใช้พริกไทยเม็ดที่นำมาบดเองแทนพริกไทยป่น เพราะให้กลิ่นหอมมากกว่า และลดสารตกค้างจากการแปรรูปในระบบอุตสาหกรรมได้ด้วย

วิธีล้าง

พริกไทยอ่อนมีศัตรูพืชต้องระวังอย่างราน้ำค้าง เกษตรกรจึงต้องพ่นยาฆ่าเชื้อราในกระบวนการ (หากไม่ได้ปลูกด้วยวิถีอินทรีย์) ดังนั้น หากไม่แน่ใจแหล่งที่มาของพริกไทยอ่อน ควรล้างด้วยการแช่ในน้ำผสมเบกกิ้งโซดา อัตราส่วน 10:1 สัก 10 นาที แล้วล้างออกด้วยน้ำไหล 2 นาที ก่อนนำไปประกอบอาหาร

วิธีกิน-วิธีปรุง

พริกไทยสดแบบอ่อนที่เห็นเป็นช่อเมล็ดสีเขียวอัดเรียงกันแน่น ถูกนำมาใช้ในครัวไทยในเมนูอาหารรสร้อนแรงอย่างผัดเผ็ด ผัดฉ่า และแกงป่าให้รสเผ็ดซ่า เพิ่มรสสัมผัสเวลาเคี้ยว และให้กลิ่นฉุนในปากที่ดี

ที่มาข้อมูล

  • สารานุกรมผัก ทวีทอง หงษ์วิวัฒน์