มะเขือพวง

ชื่อไทย: มะเขือพวง
ชื่ออังกฤษ: Pea eggplant, Turkey berry
ชื่อวิทยาศาสตร์: Solanum torvum

แม้จะได้ชื่อว่าเป็นมะเขือ แต่จริงๆ แล้วมะเขือพวงเป็นคนละสายพันธุ์กับมะเขือทั่วไป ผลเป็นพวงเล็กๆ เหมือนเม็ดถั่ว นิยมกินขณะที่ผลยังอ่อนเป็นสีเขียวใส จนบางครั้งถ้าเห็นแต่ผล ที่เด็ดออกจากพวงแล้ว หลายคนก็เข้าใจผิดว่าเป็นถั่วลันเตา แม้รสชาติจะแตกต่างกันสิ้นเชิงก็ตาม

และถึงจะมีผลจิ๋ว แต่มะเขือพวงมีเปลือกที่หนาและเหนียวกว่ามะเขือชนิดอื่น มีรสขมและขื่นนิดหน่อย ครัวไทยนิยมบุบมะเขือพวงพอแตก แล้วใส่ในน้ำพริกกะปิช่วยลดความจัดจ้านจากมะนาวและพริก และทำให้น้ำพริกมีรสกลมกล่อมขึ้น ดูเหมือนว่ามะเขือพวงจะปรากฏอยู่ในครัวไทยเท่านั้น ไม่พบว่ามีชาติอื่นนำมะเขือพวงไปเป็นวัตถุดิบเท่าไหร่นัก

การเลือกซื้อ

วิธีเลือกมะเขือพวงให้สดกรอบ ให้สังเกตดูที่ขั้วมะเขือยังแน่นติดอยู่กับลูกดี และดูที่ผิวเป็นมันสีเขียวสวย หากไม่แน่ใจที่มาของมะเขือพวง หลีกเลี่ยงการซื้อในหน้าแล้ง เพราะมะเขือพวงมีศัตรูพืชเยอะในฤดูนี้ จึงอาจมีการใช้สารเคมีสู้เยอะเป็นพิเศษ

วิธีล้าง

แช่ในน้ำผสมเบกกิ้งโซดา อัตราส่วน 10 : 1 สัก 10 นาที แล้วล้างออกด้วยน้ำไหล 2 นาทีให้หมดรสเฝื่อนก่อนนำไปประกอบอาหารหรือรับประทานสด

วิธีกิน-วิธีปรุง

นอกจากจิ้มน้ำพริกหรือใส่ลงไปในน้ำพริกเลย มะเขือพวงยังช่วยเพิ่มรสสัมผัสให้กับแกงเขียวหวาน แกงเผ็ด แกงคั่ว แกงป่า แกงอ่อม และผัดเผ็ดต่างๆ

ที่มาข้อมูล